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Konzertviolinist, Pädagogin, künstlerische Leiterin, Autorin, PhD.

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Viola Violino

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Gwendolyn
Masin
3011 Bern

Gwendolyn Masin is one of today’s significant concert violinists. She is celebrated for “setting first-rate standards in concert performance with her technically superior, refined, intensive and richly contrasting expression,” (Der Bund). Masin is descendant of a lineage of classically-trained musicians and remembers playing violin as naturally as having a conversation when she was a child. Her formative years were shaped by musical instruction, world travel, performing for audiences in reputable concert halls, and collecting accolades internationally — all by the age of five. At eleven she gained national exposure in Ireland after appearing on The Late Late Show. She has been a regular guest on TV and radio shows and has performed to critical acclaim throughout Europe, Russia, South Africa, the Middle East, and North America as a soloist with renowned orchestras and as a chamber musician. Masin holds degrees with highest honors from the Royal Schools of Music in London, England; the Hochschule der Künste in Berne, Switzerland; and the Musikhochschule in Lübeck, Germany. Her teachers include Herman Krebbers, Igor Ozim, Ana Chumachenco, Zakhar Bron and Shmuel Ashkenasi. Masin began to actively cultivate her own style of violin-playing, her identity as an artistic tour de force, and receive numerous international awards and prizes while carrying out formal studies. Not only is she an esteemed soloist and chamber musician, Masin also writes, transcribes music, and advises composers. Collaboration with contemporary artists is a large part of Masin’s repertoire. In an effort to make music more accessible, Masin commissions artists—closely working with them and performing their music or integrating their art form into her interpretations. It is a disservice to all other facets of this modern-day Renaissance woman to regard her solely as a musician. Research and application of music methodology are an inseparable part of Masin’s undertakings. Her doctoral thesis from Trinity College examines the similarities and differences within 20th-century violin pedagogy. In 2009, the award-winning Michaela’s Music House, The Magic of the Violin was published by Müller & Schade. Authored by Masin, the book serves to instruct beginner violinists and will be translated into German in 2017, accompanied by the author’s personal exercises and compositions. Presently, Masin teaches violin and chamber-music masterclasses at institutes and festivals throughout Europe and North America and gives lecture recitals and talks concerning her areas of expertise. She is Professor of Violin Studies at the haute école de musique de Genève, Switzerland, since September 2013. Masin is also greatly involved in curating and producing music festivals. Most prominent for Masin is her role as Artistic Director of GAIA, an annual festival held in Switzerland, recognized as one of the country’s most important. It brings together acclaimed musicians for a long weekend of concerts and community. Masin also co-directs and produces the audio and visual media that is showcased as part of GAIA in collaboration with Naxos, the world’s leading classical music group. The 2016/2017 season is witness to the arrival of anticipated performances with the Daejeon Philharmonic Orchestra of South Korea and chamber music concerts with musicians such as Kit Armstrong (piano), Simon Bucher (piano) and Rachel Harnisch (soprano). She will be an adjudicator at the Valiant Violin Competition, and expand GAIA Music Festival to include the city of Geneva. This season also heralds the completion of a number of recordings and collaborations. Set to debut in 2017 is an album made with her long-standing duo partner, pianist Simon Bucher. This collection will feature repertoire ranging from Debussy and Ravel to Stravinsky and Szymanowski. Other releases include her interpretation of Eugène Ysaÿe’s, Ballade, as well as the album, ORIGIN, a collection of the compositions and improvisations that are the basis of Gwendolyn’s bravura repertoire and encores. These works have been released by Fountainhead Productions, in collaboration with Naxos, and can be found worldwide on a number of digital platforms including Amazon and iTunes as well as on CD. A limited-edition, vinyl version of ORIGIN was also released and includes a bonus track. Masin’s intrinsic ability to play the violin is not simply inherited, but founded in her voracious curiosity to understand human nature, musical expression, and the psychological connection to said expression. She explains, “I feel that music is a perpetual companion and my life feeds and informs my love for it and vice-versa. The experience of live music is everything. To me, it’s the ultimate form of communication, moving us into dimensions that language, for example, cannot reach. A word is not a sentence, but a note can be an entire story.”

Die Virtuosität der als «Naturbegabung mit einer Autorität, um die sie die meisten Violinisten beneiden müssten» (The Irish Times) beschriebenen Geigerin ist kein Zufall: Gwendolyn Masin entstammt einer traditionsreichen Musikerfamilie aus Mittel- und Osteuropa. Im Alter von fünf Jahren gab sie ihr Debüt an der Franz-Liszt-Akademie in Budapest. Seitdem erhielt sie bei ihren zahlreichen Auftritten als Konzertviolinistin mit hochkarätigen Orchestern, bei Konzertvor- trägen und als Solistin viel Beifall – und bei jedem Auftritt ist ihre Liebe zur Bühne förmlich greifbar: „Gwendolyn IS music“, hiess es folgerichtig in The Independent. Kammermusik gehört zu ihren frühesten musikalischen Erfahrungen, und wann immer es ihr möglich ist, kehrt sie zu dieser zurück. «Sie umgeht die Fallstricke des Wunderkind- Status», schrieb The Sunday Business Post, und sie war bereits in jungen Jahren regelmässig in Fernsehund Radiosendungen zu Gast. Ihre Auftritte als Solistin mit bekannten Orchestern sowie als Kammermusikerin in Europa, Russland, Südafrika und im Mittleren Osten wurden von den Kritikern gelobt. Gwendolyn Masin schloss ihre Studien an den Royal Schools of Music in London, an der Hochschule der Künste in Bern sowie an der Musikhochschule in Lübeck mit Auszeichnung ab. Zu ihren Lehrern gehörten Herman Krebbers, Igor Ozim, Ana Chumachenco, Zakhar Bron und Shmuel Ashkenasi. Masin wird nicht nur als Solistin und Kammermusikerin geschätzt – sie komponiert und transkribiert auch und berät andere Komponisten. Die Zusammenarbeit mit zeitgenössischen Künstlern nimmt einen grossen Anteil ihrer Arbeit ein. Im Bestreben, Musik leichter zugänglich zu machen, beauftragt Masin Künstler, arbeitet eng mit diesen zusammen und führt deren Musik auf oder integriert deren Kunst in ihre Interpretationen. Die Forschung und Anwendung im Bereich der Musikmethodik sind untrennbarer Bestandteil von Gwendolyn Masins Schaffen. Ihre Promotionsarbeit am Trinity College untersucht die Gemeinsamkeiten und Unterschiede der Violinpädagogik des 20. Jahrhunderts. 2009 wurde das preisgekrönte Werk «Michaela’s Music House, The Magic of the Violin» bei Müller & Schade veröffentlicht. Das von Masin verfasste Buch ist eine Violinschule für Anfänger. Es wird 2017 ins Deutsche übersetzt und enthält persönliche Übungen und Kompositionen der Autorin. Gwendolyn Masin erteilt derzeit Violin- und Kammermusik-Meisterkurse an Instituten und bei Festivals in Europa und Nordamerika und gibt dort auch Gesprächskonzerte. Seit September 2013 ist sie Professorin für Violine an der Musikhochschule Genf. 2017 ist ein bedeutsames Jahr für die vielseitige Musikerin. Auf die Veröffentlichung von Eugène Ysaÿes d-Moll-Violinsonate (op. 27 Nr. 3 “Ballade”) und dem Album “ORIGIN” beim Label Naxos folgt in den kommenden Monaten ihr neues Album bei Orchid Classics, das Werke für Violine und Klavier enthält.